La Fédération néo-zélandaise de rugby a annoncé que le contrat avec le géant américain de l’assurance, perdurant depuis 2012, prendra fin l’an prochain. (Source L’Equipe)

Les All Blacks, dépossédés du titre de champion du monde lors de leur défaite contre l’Angleterre en demi-finale du dernier Mondial au Japon, vont perdre leur principal sponsor, le géant américain de l’assurance AIG, a annoncé mardi la Fédération néo-zélandaise de rugby.

Mark Robinson, le directeur exécutif de la Fédération néo-zélandaise (NZR), a précisé que le contrat de sponsoring, de plusieurs millions de dollars et perdurant depuis 2012, prendra fin l’année prochaine.

« De longs partenariats commerciaux comme celui-ci sont inhabituels, et le délai qui nous est donné va nous laisser le temps de trouver de nouveaux sponsors », a souligné le dirigeant, se voulant rassurant.

Aucune raison communiquée par AIG

De son côté, AIG a annoncé sa décision dans un bref communiqué, sans en préciser la raison mais en remerciant la NZR et les joueurs néo-zélandais qui ont « constamment tendu vers l’excellence tant sur qu’en dehors des terrains ». Ce contrat concernait également l’équipe féminine néo-zélandaise, les Black Ferns, celle des Maoris néo-zélandais et les U20, ainsi que les équipes nationales de rugby à 7.

En octobre dernier, des militants pour la défense de l’environnement avaient transmis une pétition de 35 000 signatures à la NZR lui demandant de mettre un terme à son contrat de partenariat avec AIG, après des révélations selon lesquelles la compagnie assurait le projet de mine de charbon Adani Carmichael au nord-est de l’Australie. Ce projet est très controversé en raison des effets néfastes qu’il pourrait avoir sur l’environnement.

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